MALUKUnews, Ambon: Pelatih Kepala Tim Pra PON Sepakbola Maluku, Aji Lestaluhu mengaku tugas dan tanggung yang kini diembannya relatif berat dan penuh tantangan. Apalagi, babak kualifikasi PON XIX-2016 akan dilaksanakan di Jayapura, Papua, akhir 2015. Meski begitu, pemilik lisensi A Nasional ini masih menebar optimistis skuat Pattimura Muda dapat berbicara banyak di babak kualifikasi PON 2016 nanti.

’’Maluku Utara, Papua dan Papua Barat merupakan tim-tim yang tangguh dan disegani di kancah nasional. Namun, kita mampu mengatasi mereka setelah melihat pengalaman kualifikasi PON selama ini. Kendalanya kalau main di Papua, seringkali wasit dan perangkat pertandingan menjadi penentu segalanya. Unsur subjektivitas dan tuan rumah seringkali berbicara. Karena itu, kalau Maluku ingin lolos ke PON dan mencatat sejarah baru, PSSI Maluku dan KONI Maluku harus sama-sama berani mengusulkan pemilihan lokasi netral untuk kualifikasi PON sepakbola, minimal di Makassar sebagai provinsi terdekat,’’ ujar Aji dalam bincang-bincang dengan Maluku News, Minggu (1/3/2015).

Diakui Aji, waktu pembentukkan dan persiapan tim Pra PON Maluku dan kian mepet dengan pelaksanaan babak kualifikasi PON 2016. Namun, dengan kerja keras, lanjut Aji, dirinya akan mencoba menyiapkan skuat tempur mumpuni. ’’Saya hanya mohon doa dan dukungan masyarakat Maluku akan tim Pra PON Maluku lolos ke PON 2016,’’ tutup mantan Perseto dan PSM Makassar. (rony samloy)